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LA IMPORTANCIA DE LAS FUNCIONES EJECUTIVAS EN LA VIDA DIARIA (I)

 

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“En la calidad de mis decisiones está la arquitectura de mi propia vida”.

Miguel Ángel Cornejo

En esta entrada analizaremos la importancia de las funciones ejecutivas en nuestra vida diaria, en la siguiente entrada se analizarán las diversas alternativas para la rehabilitación de las funciones ejecutivas.

QUÉ SON LAS FUNCIONES EJECUTIVAS

Las funciones ejecutivas son actividades mentales complejas, necesarias para planificar, organizar, guiar, revisar, regularizar y evaluar el comportamiento necesario para adaptarse eficazmente al entorno y para alcanzar metas (Bauermeister, 2008).

Según la definición de (Lezak, 2004) son un conjunto de habilidades implicadas en la generación, la supervisión, la regulación, la ejecución y el reajuste de conductas adecuadas para alcanzar objetivos complejos, especialmente aquellos que requieren un abordaje novedoso y creativo.

Desde el punto de vista neuropsicológico, el concepto “función” o “funciones ejecutivas” define la actividad de un conjunto de procesos cognitivos vinculada históricamente al funcionamiento de los lóbulos frontales del cerebro. (Luria, 1980; Burgess, 1997).

DESARROLLO DE LAS FUNCIONES EJECUTIVAS

Las funciones ejecutivas se desarrollan de manera progresiva desde el nacimiento y alcanzan los niveles de funcionamiento del adulto hacia los 10 años de edad en cuanto a la capacidad para cambiar de una estrategia a la otra, mientras que las habilidades de planificación y generación verbal continúan su desarrollo hacia la adolescencia y aún durante la etapa adulta.

Su funcionamiento tiende a declinar con el envejecimiento siendo a partir de los sesenta y los setenta años una etapa particularmente sensible a estos cambios.

COMPONENTES DE LAS FUNCIONES EJECUTIVAS

  • Memoria de trabajo: habilidad para retener aquella información necesaria para manejar información percibida a pesar de la desaparición del estímulo y guiar las acciones de la persona, al momento o más adelante.
  • Control inhibitorio: Capacidad para frenar una conducta en favor de la respuesta adecuada.
  • Fluidez verbal: capacidad para producir un habla espontáneamente fluida, sin excesivas pausas, ni fallos en la búsqueda de palabras.
  • Atención: Capacidad de extraer los elementos esenciales y mantener una estrecha vigilancia sobre el curso preciso y organizado de la actividad mental.
  • Flexibilidad: Habilidad para hacer transiciones y tolerar cambios, flexibilidad para resolver problemas y pasar el foco de atención de un tema a otro cuando se requiera.
  • Planificación: Capacidad para crear una estrategia dirigida a un objetivo final.

EFECTOS DE LAS DISFUNCIONES EJECUTIVAS EN LA VIDA DIARIA

A diferencia de la mayoría de las funciones neuropsicológicas, las disfunciones ejecutivas, por muy leves que estas sean, tienen un gran impacto en las actividades de la vida diaria de una persona y en la relación con los demás, puesto que dirigen su conducta (autorregulación) y su actividad cognitiva y emocional; Como diría Golberg (2004), son el director de la orquesta que dirige y supervisa el resto del cerebro.

En su vida diaria usted necesita activar las funciones ejecutivas ante situaciones novedosas, cuando necesita mantener y recuperar información, iniciar o interrumpir acciones, o cuando es preciso coordinar acciones o supervisarlas y seguir instrucciones o reglas.

Otras dos funciones importantes de las funciones ejecutivas en la vida diaria son la habilidad para autorregular las emociones, la motivación, así como la habilidad para solucionar problemas (Bauermeister, 2008).

En la vida diaria una disfunción o fallo de las funciones ejecutivas podría provocar situaciones como: problemas para el uso del ordenador, para preparar la comida, el control del dinero y/o de los gastos domésticos, planificación de un viaje o resolver una situación problema en nuestra vida diaria.

Algunos ejemplos de síntomas más frecuentes asociados a las disfunciones ejecutivas son:

  • Conductas compulsivas
  • Pobre afectividad
  • Reacciones emocionales repentinas e inapropiadas
  • Falta de originalidad y creatividad
  • Dificultades para focalización la atención
  • Poca habilidad para organizar sus actividades futuras

Comportamiento social

Lo que dificulta la convivencia con una persona con disfunciones ejecutivas son los cambios en las relaciones sociales, tales como la falta de interés o el aumento de las reacciones agresivas ante situaciones problemáticas. Habitualmente el entorno próximo suele afirmar que “ya no es la misma persona que antes”.

Dificultades en la realización de actividades laborales

En la realización de las actividades que compone su trabajo habitual suelen aparecer síntomas como enlentecimiento en el tiempo de ejecución de las tareas y dificultades para organizarse, por lo que puede verse comprometida su efectividad laboral. Las quejas más habituales de los compañeros del entorno laboral están relacionadas con la elección adecuada de la prioridad de las diversas tareas o con el hecho de iniciar varias tareas sin finalizar ninguna de ellas.

Dificultades de aprendizaje

La capacidad de aprender nuevas formas de comportamiento se ve alterada en personas con disfunciones ejecutivas, especialmente en aquellos casos en los que aparece anosognosia (incapacidad para reconocer los déficits).

ENFERMEDADES RELACIONADAS CON DISFUNCIONES EJECUTIVAS:

Las funciones ejecutivas son particularmente vulnerables a determinados trastornos mentales tales como esquizofrenia o depresión, TEA y TDA-H y patologías neurológicas como los tumores cerebrales, los ictus, esclerosis múltiple, traumatismos craneoencefálicos, o demencias entre otros.

Desde COCEMFE CASTILLA y LEÓN entendemos que las funciones ejecutivas son críticas para favorecer la autonomía de una persona en situación de dependencia; por ello, conocer el efecto concreto de los déficits ejecutivos sobre las actividades de la vida diaria de su familiar  permitirá aportar información fiable a los profesionales para promocionar su autonomía personal, fortalecer su autoestima y ayudarle a desenvolverse de forma más satisfactoria en su vida diaria.

 A continuación les compartimos las funciones del lóbulo frontal explicadas por el neurocientífico Facundo Manes.

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