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TERAPIA ASISTIDA CON ANIMALES

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“Un país, una civilización se puede juzgar por la forma en que trata a sus animales”

Mahatma Gandhi (1869 – 1948)

Definición:

La terapia asistida con animales es una modalidad de tratamiento terapéutico en que un animal que cumple determinados criterios forma parte integral del proceso. Este tipo de terapia está dirigida por un profesional de la salud que marca los objetivos específicos del tratamiento. Su propósito es el de fomentar la mejora en el funcionamiento físico, social, emocional y/o cognitivo de las personas con diversas enfermedades. Se puede realizar en una amplia gama de contextos y puede llevarse a cabo en grupo o de forma individual.

Los animales que más frecuentemente son utilizados para la terapia asistida con animales son los delfines, los caballos y los perros. No obstante, se pueden emplear casi todos los animales – desde los peces en un acuario hasta los animales de granja.

Las investigaciones más recientes demuestran que la presencia de animales de compañía se asocia a sensaciones de tranquilidad y relajación así como reducción del ritmo cardiaco o de la presión sanguínea. El hecho de tener animales de compañía también se asocia a un aumento de la interacción social y la comunicación con entorno próximo.

Beneficios:

Físicos:

  • Mejora las habilidades finas y gruesas.
  • Mejora la movilidad.
  • Mejora el equilibrio.

Salud mental:

  • Aumenta las interacciones verbales entre miembros de un grupo.
  • Aumenta la capacidad de atención y concentración.
  • Potencia la autoestima.
  • Reduce los niveles de ansiedad.
  • Reduce la sensación de soledad
  • Empatía: la relación con el animal favorece el hecho de ponerse en la situación de los demás.
  • Relaciones: pueden abrir un cauce de comunicación emocionalmente seguro entre su terapeuta y la persona que acude a la terapia.
  • Aceptación: tienen una manera particular de aceptar a las personas sin calificarlas. No tiene en cuenta su aspecto físico o su forma de pensar.
  • Entretenimiento: la presencia de un animal aumenta la capacidad de disfrute de las personas.
  • Socialización: estudios han demostrado que las visitas que los animales hacen a las instituciones, ofrecen mayor socialización entre las personas del lugar. Se muestran más alegres, más sociables con los demás, disminuyen la ansiedad y estrés y mejora él estado de ánimo.
  • Estímulo mental: ocurre porque se incrementa la comunicación con otras personas, ayudando a la evocación de recuerdos. En instituciones con personas con depresión, la presencia de un animal ayuda a mejorar el ambiente, incrementando la motivación, la alegría y la capacidad para disfrutar, jugar y prestar atención a los estímulos del entorno disminuyendo los sentimientos de aislamiento y aumentando la comunicación espontánea.
  • Beneficios fisiológicos: muchas personas se sienten relajadas cuando los animales están presentes y se produce una disminución de la presión sanguínea; puede existir también un fortalecimiento de los músculos y una mejora en la recuperación de enfermedades del corazón. La única limitación para las aplicaciones de la terapia asistida con animales es la imaginación. Son múltiples los tipos de centros y las condiciones de los usuarios (físicas y psicológicas) donde se pueden practicar.

A quiénes va dirigida:

  • Personas con problemas auditivos.
  • Personas con problemas visuales.
  • Personas con enfermedad de Alzheimer y otras demencias.
  • Residencias de personas mayores.
  • Personas con parálisis cerebral.
  • Personas con Autismo.
  • Personas con necesidades especiales.
  • Colegios.
  • Hospitales.
  • Programas paliativos en el hogar.
  • Programas para personas con SIDA.
  • Centros penitenciarios y centros de menores.

En los siguientes enlaces que les presentamos pueden ampliar la información sobre este tipo de terapias que van en aumento dados los efectos beneficios que ocasionan.

 

 

 

 

 

 

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